De herpetofauna van Sint-Eustatius

Gepubliceerd in jaargang 75, nummer 2 van Lacerta
Drubbel, Joris
lacerta75-2-68

Een korte kennismaking met de herpetofauna van Sint-Eustatius

Intro

Na een Bonaire-duikreis tijdens het voorjaar van 2015 was het in het najaar van 2016 de hoogste tijd om wat extra duiken te maken en weer wat tijd in nabijheid van wat zeeschildpadden door te brengen. Uiteindelijk viel de keuze voor de 2016-
bestemming op wederom een bijzondere gemeente van Nederland: Sint Eustatius.

Ook dit eiland ligt in de Caribische zee, maar in tegenstelling tot Bonaire als onderdeel van de benedenwindse Antillen, is Sint Eustatius onderdeel van de bovenwindse Antillen, en op de landkaart kan je het eilandje vinden naast Sint Maarten en Saba. Er zit dus een enorme bak water tussen en dat maakt een reis naar een willekeurig eiland in die regio altijd tot een avontuur. Elk eiland heeft zijn eigen aparte geschiedenis, flora en fauna. Bijkomend voordeel hiervan is dus dat Sint Eustatius een andere herpetofauna kent dan Bonaire, dus we konden tussen het duiken en snorkeltochtjes door weer wat nieuwe reptielen zoeken.

English summary

A short introduction to the herpetofauna of Sint Eustatius

During two weeks in October 2016 the author made a diving and herpetofauna trip in Sint Eustatius, one of the Dutch Antilles in the Caribbean. The main goals were diving and snorkelling with two species of sea-turtle, the Green turtle (Chelonia mydas) and the Hawksbill turtle (Eretmochelys imbricata), as well as participating in nest-research at the beaches, in search of hatchlings. Another main goal was participating in monitoring the snake Red-bellied racer (Alsophis rufiventris) at the Quill, the volcano on the island.
From these activities, which were supported by Stenapa, some highlights are mentioned and a description is given of other observed reptiles.
During the snorkelling and diving trips some fish species were observed, such as the Southern stingray (Dasyatis americana), Caribbean reef shark (Carcharhinus perezi), Nurse shark (Ginglymostoma cirratum), stonefish, barracuda, moray eel, and the invasive species lionfish too.
Other species of reptile described are Red-faced ground lizard (Ameiva erythrocephala), Green tree lizard (Anolis bimaculatus), Lesser Antillean iguana (Iguana delicatissima), St. Kitts bank bush anole (Anolis schwartzi), Common house gecko (Hemidactylus mabouia), Island dwarf gecko (Sphaerodactylus sputator) and Flower-pot snake (Indotyphlops braminus).
Two books are recommended for this island (see chapter Literature). Powell et al (2015) can be purchased at the head-office of Stenapa and is a very useful guide for the species encountered.