NVHT

Florida gopherschildpad (Gopherus polyphemus)

Gepubliceerd in jaargang 77, nummer 1 van Lacerta
Bruekers, Jaco
lacerta77-1-4

Waarnemingen aan de Florida gopherschildpad (Gopherus polyphemus) in West Florida, USA

Intro

Noord Amerikaanse landschildpadden van het geslacht Gopherus zijn, voor zover ik weet, in Europa nooit als terrariumdieren gehouden. Ook zijn niet veel liefhebbers in de gelegenheid geweest deze forse schildpadden in het wild waar te nemen. In dit artikel wordt ingegaan op waarnemingen aan de vrij zeldzame westelijke soort die in Florida voorkomt: Gopherus polyphemus. Toch is het goed nog even alle woestijnschildpadsoorten in een overzicht weer te geven. 

Gopherschildpadden leven meestal in typische droge woestijnachtige milieus in de zuidelijke staten van Noord-Amerika en delen met Mexico. Hierbij moet worden aangetekend dat het type milieu waar in Florida G. polyphemus wordt aangetroffen meer lijkt op de tropen dan op een woestijn. Alhoewel wij die soort wel in een zanderig en dus droog milieu hebben aangetroffen.

SAMSUNG CAMERA PICTURES
SAMSUNG CAMERA PICTURES
English summary

Observations on the Florida gopher tortoise (Gopherus polyphemus) in western Florida, USA

The author observed some Florida gopher tortoises during a trip in Florida.

Most species of this genus are known from dry desert-like habitats in southern USA and Mexico, but although Florida is more like a tropical area, the discussed species tends to inhabit dry, sandy, dune-like environments in open forests. The animals can dig burrows of several meters deep.

The first animals were observed in the Naples Preserve, a shelter for Gopher tortoises, near Naples (western Florida). Animals in the wild were seen in small reserve-like areas near Marco Island, although not in a really natural environment. This area, as a large part of Florida too, is highly urbanized, leaving for the tortoises the left-over areas and gardens. It is expected that the remaining areas for the tortoises will decrease in size and number.